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Extracto de lúpulo

11 mayo, 2018

Los lúpulos son las flores de la planta de lúpulo Humulus lupulus. Se usan principalmente como un agente aromatizante y de estabilidad en la cerveza, a los que imparten sabores amargos, picantes o cítricos; aunque también se usan para diversos fines en otras bebidas y hierbas medicinales.

Muchas variedades diferentes de lúpulo son cultivadas por agricultores de todo el mundo, con diferentes tipos utilizados para estilos particulares de cerveza. El lúpulo también se utiliza en la elaboración de cerveza por su efecto antibacteriano sobre microorganismos menos deseables y para los supuestos beneficios, incluido el equilibrio de la dulzura de la malta con el amargor y una variedad de sabores y aromas.

 

Históricamente, se creía que las combinaciones tradicionales de hierbas para cervezas habían sido abandonadas cuando se notaba que las cervezas hechas con lúpulo eran menos propensas a la descomposición. Hoy en día, el extracto de lúpulo se comercializa como una ayuda para dormir y para la salud reproductiva.

 

Usos del lúpulo

Históricamente, el extracto de lúpulo se utilizaba en la medicina popular como un agente tónico, sedante y antiinflamatorio para reducir la hinchazón. Hoy en día, la industria cosmética utiliza extractos de lúpulo en lociones y cremas por sus propiedades suavizantes de la piel.

 

La industria de fabricación de alimentos utiliza extractos de lúpulo para dar sabor a dulces, productos horneados y postres lácteos congelados.

 

Los extractos de lúpulo tienen el potencial de revolucionar muchos aspectos de la elaboración comercial y doméstica de la cerveza. Mientras que los extractos amargosos han sido utilizados por muchos cerveceros comerciales durante muchos años, ahora estamos viendo una nueva generación de extractos de lúpulo que entran en los mercados artesanales y cerveceros caseros.

 

Sedante

Aunque el extracto de lúpulo tiene varios usos, muchos carecen de soporte de datos clínicos. El uso más común de extractos de lúpulo como sedante. El extracto de lúpulo ha demostrado clínicamente tener capacidades sedantes.

 

El lúpulo tiene un resultado sedativo sobre el sistema nervioso central. Tiene la capacidad de reducir la actividad locomotora y la temperatura corporal y promover el sueño.

 

Propiedades estrogénicas

El extracto de lúpulo tiene propiedades estrogénicas. Los estrógenos son hormonas sexuales femeninas responsables del ciclo menstrual.

 

Dosis de extracto de lúpulo

 

Varían de 1.5g a 2g. Use el extracto de lúpulo como se indica en la etiqueta y solo después de consultar a su médico. Todas las hierbas tienen la capacidad de causar efectos secundarios e interactuar con sus medicamentos.

 

Los efectos secundarios del extracto de lúpulo no están bien documentados, pero eso no significa que no existan. Algunas personas son alérgicas al lúpulo. Busque atención médica de inmediato si experimenta síntomas de alergia, como dificultad para respirar o hinchazón de los labios, la lengua y la cara.

 

Tipos de extractos de lúpulo en la cervecería

 

El extracto de lúpulo generalmente consiste en aceites de lúpulo concentrados. Los primeros extractos de lúpulo se centran en concentrar y preservar los ácidos alfa, ya que proporcionan la mayor parte de la amargura en la cerveza.

 

Al concentrar los aceites, es posible conservarlos durante más tiempo que una temporada, lo que permitió a los cultivadores de lúpulo y cerveceras comerciales preservar el exceso de producción de una temporada a la siguiente.

 

En el nivel superior hay tres tipos básicos de extractos de lúpulo. El primero llamado extracto de CO2. La extracción de CO2 es un método para extraer y preservar los ácidos alfa junto con muchos de los aceites de lúpulo en una forma concentrada que se puede usar de manera muy parecida a los lúpulos originales.

 

Puedes pensar en el extracto de CO2 simplemente como lúpulo concentrado. Con mayor frecuencia se usan en ebullición, y se comportan de forma muy similar a como salta el lúpulo en el hervor, excepto que se concentran a un nivel de 35-70% de ácido alfa.

 

Un segundo tipo de extracto de lúpulo se llama extracto isomerizado o extracto ISO. El extracto isomerizado también contiene ácidos alfa, pero estos ya han pasado por la transformación que tiene lugar cuando hiervemos el lúpulo, llamado isomerización.

 

Puedes pensar en estos casi como extracto de lúpulo pre-hervido. Los ácidos alfa isomerizados agregan amargor directamente a la cerveza, por lo que puede agregarlos en cualquier etapa del proceso de elaboración.

 

Los ácidos alfa isomerizados se usan con mayor frecuencia después de la fermentación para ajustar la amargura de una cerveza terminada. Incluso puede agregarlos en el momento del embotellado “al gusto” para obtener el sabor que desea.

 

Un tercer y más nuevo tipo de extracto de lúpulo es el extracto de aceite de lúpulo. Los extractos de lúpulo se destilan y concentran típicamente para preservar los delicados aceites de lúpulo que asociamos con mayor frecuencia con hidromasaje o saltos secos.

 

Los aceites de lúpulo a menudo se enfocan en los cuatro principales aceites de lúpulo esenciales (mirceno, humuleno, cariopellena y farneseno), pero ahora se pueden comprar aceites de lúpulo específicos que enfatizan un solo aceite o sabor en particular.

 

Se debe tener cuidado al comprar y usar aceites de lúpulo para asegurarse de obtener los aceites que desea y también la dosis adecuada, ya que puede ser fácil “sobrepasarlo”.

 

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